NASA는 열핵 로켓의 부활을 검토중. 날것뭉치



미국은 1960년대 우주추진용 열핵로켓을 연구한 적이 있습니다.
원자로의 열로 액체수소를 가열-팽창시켜 분사하는 열핵로켓은 화학로켓에 비해 우수한 연료효율로 주목받았으며, NERVA (Nuclear Engine for Nuclear Rocket Application, 유튭 참조) 의 경우 추력 220000 lb (1000 kN) 급을 목표로 실험 모델까지 제작되었습니다.
NERVA는 위험성이나 중량, 비용 등의 문제를 지적받다 모체인 포브스 프로그램의 취소와 함께 1970년대에 사장되었습니다만, NASA는 이제 외우주 탐사용으로 이 열핵로켓을 부활시키려 하고 있습니다.
NCPS (Nuclear Cryogenic Propulsion Stage) 라 불리는 새로운 열핵로켓은 추력 25000lb (100kN) 으로 과거의 NERVA 에 비해 현격히 작지만 대신 매우 높은 효율을 목표로 합니다.
NCPS 는 NERVA 의 데이터를 기반으로 출발했지만 NERVA (2500° K) 보다 높은 3000° K+a 의 작동온도로 단 40톤의 추진재만을 사용하며 원자로용 연료봉도 비무기급 우라늄 100~150kg 가량으로 매우 가볍습니다.
낮은 농축도와 케이스의 견고함, 반응 조건 등으로 인해 발사 실패시에도 방사능 오염은 거의 일어나지 않거나 극히 한정된 영역으로 좁혀집니다.


NASA에서는 이 새로운 모델을 검증하기 위해 NTREES (Nuclear Thermal Rocket Element Environmental Simulator) 로 명명된 테스트베드를 굴리고 있습니다.
NTREES 의 선임연구원인 Bill Emrich 는 이 모델이 과거에 화성탐사용으로 기획되던 NERVA와 달리 근미래에 등장할-안전하면서도 효율적인 열핵로켓을 만들기 위한 첫 단계라고 말합니다.
아직 가능성을 검증하는 단계라 실용화는 확정되지 않았지만 모든 것이 다 잘 되어간다면 (...) NASA는 회성권 너머에 보다 효율적인 대형 탐사 수단을 보낼 수 있게 될 겁니다.


덧글

  • 긁적 2013/01/24 15:10 #

    뭐 잘 안되면 외계인을 좀 더 갈아넣으면 될 일이고... (먼사안)
  • KittyHawk 2013/01/24 15:28 #

    아예 우주선을 만들 수도 있다는 얘기인데... 나중에 관련 부품들을 대기권 밖에서 조립하기 위해 로켓들이 부지런히 발사될 수도 있겠군요...
  • 로리 2013/01/24 15:45 #

    진짜 화성 이상으로 가려면 현재 방법으로는 어렵고 저런 것이라고 해야..
  • 존다리안 2013/01/24 15:49 #

    궁극적으로는 핵융합 엔진이 나오겠죠?
    (데스라포 발사 준비!)
  • 위장효과 2013/01/24 16:18 #

    이제 소형화만 되면...뿔달리고 빨간 도색된 놈은 3배 빠르다! 를 보게 될 수도
  • 천하귀남 2013/01/24 16:24 #

    발사 실패시의 안전도가 높다하지만 현재 선진국조차 로켓발사시 80년대 이후로 5~8%의 실패 확률을 가지고 있는데 열핵추진이라는 일반대중은 말만으로도 기겁할 기술이 대중의 동의를 얻어내는것이 참 쉽지 않을듯합니다.
  • 계란소년 2013/01/24 16:30 #

    이것은 모빌슈트의 추진방식!
  • ChristopherK 2013/01/24 17:42 #

    원자력에너지의 힘이 솟는다!
  • 오오 2013/01/25 07:05 #

    오메가 미사일 발사...
  • BC-304 2013/01/24 20:48 #

    화학로켓은 이제 기술적으로는 한계점에 이르렀지요.
    이렇게 연구가 계속되다보면 우주를 날아다니는 발키리를 볼 날도 오겠지요?(어이...)
  • 함월 2013/01/24 22:58 #

    관타나모 기지에 외계인이 충분히 모였나보군요.
    동일한 연료 중량이라면 원자력 로켓의 추력이 화학 로켓의 2배라고 하지요...
    그 유망함에 비해 연구가 늦은 대표적인 분야인 만큼 기대됩니다.

    잘 될 것 같지는 않지만(...)
  • 개발부장 2013/01/25 12:42 #

    전문가가 기겁할만큼 난폭하게 설명하자면 원자로를 절단내서 추력이 밖으로 뿜어지게...
    운운하던 어린 시절 특집기사가 기업납니다;;
  • H-Modeler 2013/01/26 16:32 #

    어릴때 학습만화에서 본거 같은데, 아마도 일본쪽 물건 대충 번역한거, 거기 나온건 아예 로켓엔진 연소실이 원자로로 되어있던 물건을 본 기억이.....[...]
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